Japan: Craft-Bier-Industrie durch COVID-19-Pandemie angeschlagen

Die COVID-19-Pandemie hat Japans Craft-Bier-Industrie zu einer Zeit erschüttert, in der eine Reihe von kleinen Brauereien ihre Nische gefunden hatten, berichtete die Asahi Shimbun am 19. Februar.

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02.03.2021
Quelle:  E-Malt News

Durch das Ausbleiben von Touristen und Stammkunden aufgrund der Aufforderung der Behörden, zu Hause zu bleiben, waren die Handwerksbierbrauereien gezwungen, ihren Betrieb einzuschränken, ihre Geschäftsstrategien zu ändern oder einfach zu schließen.

Die Brauerei Mame Mame auf der Insel Shodoshima in der Seto-Binnensee in der Präfektur Kagawa hat Bier aus lokalen Zutaten wie "Moromi" (unraffinierte Sojasauce) hergestellt. Seine Getränke wurden bei Touristen und Heimkehrern immer beliebter.

Aber die Ausbreitung des neuartigen Coronavirus beendete diese Entwicklung.

Nach Angaben von Shodoshimas Tourismusverband sank die Zahl der Passagiere, die mit den Fähren auf die Insel fuhren, im Dezember 2020 um 35 Prozent gegenüber dem Vorjahresmonat.

"Ich würde mich über eine schnelle Rückkehr der Tage freuen, an denen die Leute sich frei fühlten, hier Bier zu trinken", sagte Masaya Nakata, ein Brauer des Unternehmens.

Bis dahin muss sich die Brauerei auf den Verkauf über das Internet und auf Kunden verlassen, die eine Mitgliedschaft erworben haben, die eine monatliche Lieferung von Bier mit Snacks beinhaltet.

Die Produktion von Craft-Bier in kleinem Maßstab, oft "Jibiiru" genannt, wurde durch das 1994 überarbeitete Alkoholsteuergesetz erlaubt. Unternehmen aus verschiedenen Bereichen begannen zu brauen, um den riesigen japanischen Biermarkt anzuzapfen, der lange Zeit von großen Brauereien dominiert wurde. Einige handwerklich gebraute Biere werden nach dem Gesetz als Spirituosen kategorisiert.

Der anfängliche Boom ebbte schließlich ab. Aber der einzigartige Geschmack vieler Craft-Biere hat in den letzten Jahren immer mehr Anhänger gefunden.

Laut der Japan Beer Journalists Association hat sich die Zahl der Bierbrauereien in Japan in den letzten fünf Jahren auf 493 fast verdoppelt.

"Brewpubs", zu denen Restaurants gehören, sind mit ihrem Craft-Bier-Angebot ebenfalls immer beliebter geworden.

Die Pandemie hat auch ihre einst glänzende Zukunft zunichte gemacht.

Virgo Beer, eine Brauerei in der Nähe des Wahrzeichens Tokyo Skytree im Sumida Ward der Hauptstadt, eröffnete 2020 zwei Restaurants, die ihr Bier ausschenken.

Doch der Absatz kam nicht in Schwung, weil die Leute nicht mehr ausgehen wollten.

Das Unternehmen hat auch seine Brauanlage verbessert, aber die Nachfrage ist nicht da, um die Upgrades effektiv zu nutzen.

Die Situation ist für kleine Brauereien, die keine Abfüll- und andere Anlagen besitzen, noch schlimmer.

Die Meguro Tavern, ein britisches Pub im Tokioter Stadtteil Meguro, musste im Sommer 2020 wegen der Pandemie schließen.

"Die Einnahmen sind zu niedrig, um an einem Ort mit so hohen Mieten weiterzumachen", hieß es im August in einer Mitteilung auf seiner Website. "Dies ist die schlimmste Situation, seit wir 1998 eröffnet haben, und es ist kein Ende in Sicht!"

Die Mitarbeiter des Pubs produzieren weiterhin Craft-Bier in einer nahe gelegenen Anlage und versuchen, die Vertriebswege zu erweitern. Aber bisher haben sich nur vier Lokale mit der Brauerei zusammengeschlossen, und die Bierproduktion wurde auf die Hälfte der Menge vor der Pandemie reduziert.

Garth Roberts, 64, der die Meguro Tavern leitet, sagte, dass das Geschäft seit dem Ausbruch des neuartigen Coronavirus dahinsiecht und dass der aktuelle Ausnahmezustand die Situation noch verschlimmert hat.

Nicht alle Hersteller von Craft Beer haben jedoch zu kämpfen.

Die Yoho Brewing Co. gab bekannt, dass der Absatz ihres Craft-Bieres Yona Yona Ale aus der Dose im Jahr 2020 um 33 Prozent gegenüber dem Vorjahr gestiegen ist.

Das Unternehmen, eine Tochtergesellschaft der Hoshino Resorts Inc. mit Sitz in Karuizawa in der Präfektur Nagano, war ein Pionier im Verkauf von Craft-Bier in Dosen, indem es im Laufe der Jahre viele Vertriebskanäle - Supermärkte, Convenience Stores und Online - aufgebaut hat.

Diese Bemühungen wurden während der Pandemie belohnt. Obwohl die Biernachfrage in der Tourismus- und Restaurantbranche stark zurückgegangen ist, hat der Bierkonsum zu Hause zugenommen.

Naoyuki Ide, Präsident von Yoho Brewing, sagte, dass sich das Craft-Bier-Geschäft nicht nur auf den Konsum in Restaurants und an Tourismuszielen verlassen kann.

"Es ist eine Selbstverständlichkeit, dass wir unsere Absatzkanäle auch nach dem Ende der Pandemie weiter ausbauen werden", sagte Ide.

Miyazaki Hideji Beer, eine Brauerei in Nobeoka, Präfektur Miyazaki, ist eine von landesweit 15 Brauereien, die Partnerschaftsverträge mit Kirin Holdings Co. unterzeichnet haben, einem der Giganten der japanischen Getränkeindustrie.

Die neue Partnerschaft ermöglicht es, dass Hidejis Bier in Tausenden von Bars und Restaurants mit Kirins Craft Beer Server namens Tap Marche ausgeschenkt werden kann.

Dank der Partnerschaft sank der Absatz von Hideji's im Jahr 2020 um nur 10 Prozent im Vergleich zum Vorjahr.

Tokihiko Nagano, Präsident von Hideji, sagte, dass die Möglichkeit "es unserem Bier ermöglicht, an Orten ausgeschenkt zu werden, wo wir es alleine nicht schaffen könnten."

"Das hat uns sehr geholfen", sagte er. 

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